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89美元检测端粒长度,有何用?

2016-12-10 健康 | 生物探索

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89美元检测端粒长度,有何用?



端粒是染色体末端的一种结构,对维持人类基因组的稳定至关重要。近年来,科学家们发表了大量端粒长度与衰老相关的研究。2009年,诺贝尔生理学或医学奖授予了Elizabeth Blackburn、Carol Greider以及Jack Szostak三位科学家,以表彰他们发现了端粒和端粒酶保护染色体的机理。


此前,Elizabeth Blackburn在接受采访时表示,端粒的本质和染色体一样,都是DNA序列。打个比方说,端粒就像“鞋带两头的塑料封套”,保证鞋带不会松开。但端粒自身也有寿命。它被称作“生命时钟”,细胞每分裂一次,端粒就缩短一次,当端粒不能再缩短时,细胞就无法继续分裂而死亡。可以说,端粒的长度决定着生物的寿命。


近日,据外媒报道称,硅谷一家名为Telomere Diagnostics的公司称,他们开发了一种售价89美元的检测,用于计算细胞中DNA的“年龄”,告知你衰老的程度。这个名为TeloYears的试剂盒是利用用户从家中邮寄过来的一滴血检测端粒的长度。用户的端粒长度将与其他年龄组的人进行比较。然而,值得注意的是,即便是相同年龄组中的人,端粒长度变化也很大。


位于北卡罗来纳州的Titanovo公司也开发了一种端粒检测,售价为150美元,使用的是唾液样本。


尽管有研究表明,端粒长度与衰老相关,但专家指出,许多与端粒长度相关的研究都是小型的试验。科学家们也开展了一些大型研究,但大多数并没有证明疾病与端粒长度之间的直接因果关系。


专家们强调,端粒检测揭示的细胞寿命信息可能还不能转化为个体的寿命信息。大多数销售端粒检测的公司表示,他们的目的不是诊断疾病或者预测疾病的可能性,而是通过重复的测试,让用户可以看到他们的端粒如何随着时间的推移缩短,以及改变生活方式能够减缓这种缩短趋势。这或许可以鼓励用户吃的更健康,并加强锻炼。


参考资料:


专访诺奖得主:解密人类长生不老“开关”——端粒


Medicalxpress:$89 test kit claims to determine how well your cells are aging. Does it work?


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