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Science:磁刺激可以找回遗忘的记忆

2016-12-10 健康 | 生物探索

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Science:磁刺激可以找回遗忘的记忆



记忆的研究者对认知状态如今有了更进一步的了解。一个新的记忆(比如你刚刚认识的人的名字),例如在所谓的工作记忆(working memory),也就是短期记忆中维持了几秒钟。如果这个人对你很重要,他的名字将在几天内进入你的长期记忆,通过永久性改变的神经连接来保存。但是在两个小时之间,当它离开了你的标准短期记忆,并没有嵌入在长期记忆中,它会在哪里呢?


在12月2日的Science上,来自美国威斯康辛大学的研究小组的结果表明记忆可以复活。与最近的研究工作一致,这项研究表明即使在传统的短期记忆已经消失时,信息可以在某种程度上在连接的神经元之间的突触中被保持。这是一个根本性的发现,就像记忆中的暗物质。虽然很难看到它或者以明确的方式来测量,但它就在那里。


忘了的项目仍在突触中存在


威斯康星大学的认知神经学家Nathan Rose和同事让受试者观看一系列幻灯片显示的面孔,言语,或向一个方向移动的点。他们使用功能性磁共振成像(fMRI),并在机器学习算法的帮助下跟踪神经活动,结果显示他们可以将大脑活动与每个相关的项目进行分类。然后以词语和面孔组合的方式查看项目,但线索仍集中在一项上。首先,在这一轮脑电图(EEG)测量中大脑显示对这两项的信号。对于没有线索的项目神经活动迅速下降到基线,好像已经忘记了,而有线索的项目脑电图信号依然存在,表明它仍然是在工作记忆中。然而,受试者在被提示几秒钟后,仍然可以迅速想起来没有线索的项目。



经颅磁刺激可以将“遗忘”的项目激活


Rose和他的同事们后来用经颅磁刺激(TMS,一种利用快速变化的磁场提供的脉冲电流到大脑的非侵入性的方法)进行试验。他们让受试者执行相同线索的记忆任务,然后在无线索的记忆项的信号刚刚消退后,应用广泛的TMS脉冲刺激大脑。“遗忘”的项目出现了适当的神经活动,显示记忆从潜伏状态被激活。更重要的是,当TMS直接靶向脑区无线索项目最初活跃的区域,活化反应更强。


这项研究并没有解决突触或其他神经元如何能保持工作记忆的功能,或它可以存储多少信息。但这是了解我们如何把东西放进脑海刚开始的一步,并有一系列的实际意义:从帮助大学生更有效地学习,到帮助记忆有问题的如健忘、癫痫和精神分裂症的人们。


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